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Número 238: enero-febrero 2020

Protección cultivos
Rata Topera en las praderas del Pirineo. Control biológico

Autores: Diego Villanúa Inglada, Isabel Leránoz Urtasun, Adrián López Alonso y Carlos Astrain Masa. GAN-NIK (Gestión Ambiental de Navarra) Pablo Díez Huguet. Sanidad Vegetal, Dirección General de Agricultura y Ganadería, Gobierno de Navarra.

La Rata Topera (Arvicola terrestris) es un roedor de tamaño mediano que en Navarra aparece en el extremo norte. A pesar de haberse detectado ya a principios de la década de 1980, ha sido en los últimos años cuando se ha manifestado su incidencia en las praderas del Pirineo.

Se trata de una especie que construye madrigueras subterráneas cuya entrada cierra con un montículo de tierra similar al de los topos pero de tamaño ligeramente menor y con entrada diagonal en lugar de vertical. Además, los montones construidos por la Rata Topera se distribuyen en pequeñas agrupaciones a modo de “corros”, en lugar de alineadas como sucede en el caso de las madrigueras de los Topos, lo que permite diferenciar fácilmente a ambas especies.  

Se alimenta tanto de raíces y bulbos como de partes aéreas de plantas pratenses, por lo que ocasiona graves daños en las praderas y plantaciones de patata.
En la primavera de 2016, los daños ocasionados por esta especie en la zona comprendida entre Espinal y Jaurrieta alcanzaron tal magnitud que, desde la Dirección General de Agricultura y Ganadería del Gobierno de Navarra, se decidió plantear un plan de trabajo con la empresa pública GAN-NIK (Gestión Ambiental de Navarra, S.A. -Nafarroako Ingurumen Kudeaketa) de cara a conocer las causas de este incremento y buscar la mejor manera de reducir su presencia para hacerla compatible con el aprovechamiento ganadero.

Se seleccionaron un total de 1.015 parcelas de los municipios más afectados, sobre las que se llevó a cabo una caracterización morfológica (tamaño y sinuosidad), orográfica (altura y pendiente) y de la gestión agroganadera a que eran sometidas (especies de forraje presentes, abonos, especie ganadera que las pastaba, número de cortes anuales si los había, etc.). También se cuantificó la presencia de elementos de alto valor natural como son los setos en el contorno. Por último, se valoró el grado de afección de las parcelas por Rata Topo. 

En este artículo se dan algunas claves para lograr el equilibrio y frenar los picos de abundancia, extraídas de los resultados de los trabajos realizados en los últimos años.

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